爱迪生晚年致歉特斯拉 没有方向的船,永远处于逆流

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爱迪生晚年致歉特斯拉 没有方向的船,永远处于逆流

时间:2018/01/01 22:31 | 发布:历史新知网 | 分类:美国历史

航海家最怕的就是迷失方向,假如分不清东南西北,就无法时时修正自己的航道。漂到爪哇国事小,漂到深海漩涡里出不来就会成为灾难。

船的吨位有大小,人的才能有高低。如果用船的吨位来比喻人的才能,那么凡夫俗子就是无桅小船,天才就是七桅大船。但船能不能到达彼岸,并不单单取决于吨位。在海中迷失了方向的船,吨位再大,性能再好,也只能成为报纸头条上的悲剧。在生活中没有目标的天才,智商再高,学习能力再强,也改变不了永远处于逆流的人生。

许多人认为自己没成功不是因为不努力,而是因为没有才华。那么问题来了,有多少才华才能让成功这件事变得简单轻松?

也许,你会这样想:我如果能会三门以上外语,就能接触到更多世界前沿的信息;如果有超乎寻常的想象力,就能创造出更多新生事物;如果有过目不忘的记忆力,就能更快地掌握各种知识。

但是,就算我们拥有比这更出色的天分,也未必能成就一番事业,甚至在人生的结尾处以悲剧收场。

享年86岁的尼古拉·特斯拉是美籍塞尔维亚发明家,他一生独身。作为男性,他拥有太多令人赞叹的加分项。

他身高1.88米,外表俊朗,精通八种语言,可以随时背出自己看过的整本书,想象力与创意堪称超越时代。最令人拍案叫绝的是,他不必把自己构想的机器设备画成图纸就能直接建造它们。毋庸置疑,他是一个非常罕见的天才。

人类曾经以蜡烛作为主要照明工具。如今各式各样的电灯,把夜晚的城市装点得流光溢彩。许多人都会怀念美国大发明家爱迪生,并传颂着他尝试了一千种发光材料终于获得成功的故事。然而,电灯的最初发明者并非爱迪生。

在此之前,尼古拉·特斯拉就已经用交流电发电系统制造电灯了。但他并没因此扬名立万。有趣的是,他早年还曾经在爱迪生手下工作过。遗憾的是,爱迪生晚年表示自己最大的错误就是从来没有尊重过尼古拉·特斯拉。说这话时,后者早已穷困潦倒。

特斯拉因为没受到尊重而离开爱迪生的公司。他曾经为爱迪生改良过直流电系统,后来转而进行交流电系统的研究。但他新成立的公司生存十分艰难。

在当时,人们更熟悉直流电系统。特别是经过特斯拉改进后的设备,一直是爱迪生公司的重要产品。初露头角的交流电系统还是个不被人们信任的新生事物。其实,直流电系统的部署十分麻烦,电力传输的距离受到很大限制。最终解决远程输电与机器用不了交流电问题的,正是特斯拉发明的异步发电机。问题是在这一轮市场竞争中,特斯拉的公司几乎破产。他不得不靠出售技术专利来缓解财务困难。

你很难想象,特斯拉在发明创造上是多么有才华。

1909年的诺贝尔物理学奖得主——古列尔莫·马可尼以无线电发明者的身份著称于世。但很少有人知道,他的成就采用了特斯拉的17项专利。

劳勃·华生·瓦特发明雷达是在1935年。其实早在1917年,第一次世界大战时,特斯拉就已经向美国海军提出了开发雷达的建议,并制订了可行的设计方案。不幸的是,美国海军研究部门的领导者恰恰是看不起特斯拉的爱迪生,这导致雷达计划流产。

X射线的发现者是威廉·伦琴吗?其实,特斯拉早已涉足这个领域。他当时认为X射线存在危险,故而不主张在技术尚未成熟时就将其投入医疗行业。

手机与互联网的发明是20世纪末的事情了。但特斯拉在1926年接受Collier's杂志的采访时就展望过,未来的世界会因无线技术聚合成一个大脑,即使人们相隔千里也能在电视和电话的帮助下像面对面沟通一样,人类的通信工具可以小到放进口袋……这种种畅想,恰好描述了手机与互联网的特点。

除此之外,特斯拉还在众多领域保持着先行者的地位。

他在尼加拉瀑布上修了第一个水力发电站,证明了水电能源的可靠性。在人们发明低温工程的几十年前,特斯拉已经对此进行试验。他在晶体管正式发明的一百多年以前,就发明了晶体管将用到的技术专利。特斯拉最先计算出地球的共振频率,并首先记录了外太空传来的无线电波。无线电远程控制技术的应用,也是特斯拉贡献给人类文明的礼物。

天才发明家特斯拉的头脑有多聪明,不用再多举例。毫不夸张地说,他的众多研究都是名垂青史的革命性成果。但他最终孤独地在纽约酒店离世,享年86岁,留下了大笔债务。这位“交流电之父”至死都拒绝出售自己的交流电专利。

特斯拉生活的年代,处于第三次科技革命的前夜。尽管他有许多前瞻性的成果,打开了多扇新世界的大门,但这并没有给他带来荣誉与财富。那个年代需要的是像电灯、电视、烤箱之类的实用型生活用品,而不是科技含量更高的革命性发明。

他很努力地开发各种新专利,也很努力地办公司推广自己的成果。假如他能重点开发和推广一个最有希望市场化的专利,也许他能凭借技术权威的影响力获得成功。这样一来,他就能像爱迪生那样不断把专利变现,让自己有更多的钱投入新的实验了。

穷困潦倒、曲折崎岖的命运,没有熄灭特斯拉的研究热情。但就实而论,特斯拉并没有给自己的人生定好方向。

拥有卓越的才华,拥有多种通往成功的可能,但不知道该往哪个方向前进。他在多个领域都开了先河,却不像马可尼、伦琴等发明家那样朝着明确的方向持续前进。想推广新发明,却受困于不善经营。创造了许多发明,却迟迟不能在破产前将研究成果市场化。他栽树,后来者摘得果实。这样的戏码反复上演,与其说是尼古拉·特斯拉不够聪明,不如说他缺乏方向感。

如果用船的吨位来比喻人的才能,尼古拉·特斯拉并不输给妇孺皆知的发明大王爱迪生,甚至在科研天赋上有过之而无不及。

晚年的爱迪生傲慢地认为世界上所有能被发明的东西都已经被自己创造出来了,特斯拉则一直保持着发明家的开拓精神与好奇心。爱迪生依然比他成功,而他自始至终未能翻盘,一辈子生活在逆流中。天才发明家特斯拉的悲剧,值得我们警醒。

其实,成功不一定要有天资卓然的才华。许多成功人士都是中等资质。他们之所以能实现抱负,一方面是因为付出了令人惊叹的汗水,另一方面则是因为能认准自己的终生目标。没有方向的船,怎么走都会陷入逆流。想要摆脱困境的话,就得好好对照罗盘,不断修正前进的方向。唯有如此,你的努力才不会变成无谓的挣扎。

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